Geografia del Benin

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Visione satellitare del Benin
Topografia del Benin

Voce principale: Benin.

Il Benin è una stretta striscia di terra nell'Africa occidentale posta tra l'equatore e il Tropico del Cancro. La latitudine del Benin varia dai 6° 30'N ai 12° 30'N e la longitudine dai 1° E al 3° 40'E.

I confini del Benin sono delimitati dal Togo a ovest, dal Burkina Faso e dal Niger a nord, dalla Nigeria a est. A sud s'affaccia sul Golfo di Guinea. Con una superficie di 112.622 chilometri quadrati è leggermente più grande della Bulgaria. Il Benin si estende dal fiume Niger nel nord all'Oceano Atlantico nel sud per una distanza di 700 km. Anche se la linea di costa misure di 121 km, il punto di massima larghezza del paese misure circa 325 km. S È uno dei paesi più piccoli dell'Africa occidentale, circa un ottavo delle dimensioni della Nigeria, il suo vicino ad est. Rimane tuttavia due volte più grande del Togo, il suo vicino ad ovest.

Indice

Morfologia

Il paese può essere suddiviso in quattro aree geografiche principali da sud a nord:

Clima

Il clima del Benin è caldo e umido. Le precipitazioni medie annue nella zona costiera sono nell'ordine di 360 millimetri, una quantità non particolarmente elevato per gli standard delle coste dell'Africa occidentale.

Il Benin ha due stagioni delle piogge e due stagioni asciutte. La principale stagione delle piogge va da aprile a fine luglio. La seconda, meno intensa e più breve, va da fine settembre a novembre. La principale stagione secca va da dicembre ad aprile. Una più breve da fine luglio ai primi di settembre.

Le temperature e l'umidità sono elevate lungo la costa tropicale. A Cotonou la temperatura media massima è di 31 °C, la minima è di 24 °C. Si assiste ad un aumento della temperatura spingendosi verso il nord, attraverso la savana verso gli altipiani del Sahel. Un vento secco del Sahara chiamato Harmattan soffia da dicembre a marzo.

Dati generali

Area:
totale: 112 620 km²
terra: 110 620 km²
acqua: 2 000 km²

Confini terrestri:
totale: 1.989 km
frontiera: Burkina Faso 306 km, Niger 266 km, Nigeria 773 km, Togo 644 km

Linea di costa: 121 km

Elevazioni estreme:
punto più basso: Oceano Atlantico 0 m
punto più alto: Monte Sokbaro 658 m

Risorse naturali: piccoli giacimenti di petrolio off-shore, calcare, marmo, legno

Uso del suolo:
seminativi: 15%
colture permanenti: 1%
altro: 84% (1998 stime)

Terre irrigate: 120 km² (1998 stime)

Pericoli naturali: caldo, secco, il vento polveroso Harmattan.

Ambiente - problematiche attuali: recenti siccità hanno gravemente colpito l'agricoltura marginale nel nord; insufficiente approvvigionamento di acqua potabile; bracconaggio che minaccia le popolazioni della fauna selvatica; deforestazione; desertificazione

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