Rinaturazione

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La rinaturazione (in inglese refolding) è una procedura attraverso la quale una proteina che ha perso la propria struttura terziaria ritorna al proprio stato nativo.

Per approfondire, vedi la voce ripiegamento di proteine.

Qualsiasi proteina può subire un processo di denaturazione che la porta a perdere la sua struttura tridimensionale. Per alcune proteine è talvolta possibile ripristinare la struttura terziaria riportando le condizioni (di pH, temperatura, forza ionica) allo stato originario. All'interno della cellula, attraverso il processo di rinaturazione, le proteine che hanno perso o che non hanno assunto ancora la loro struttura tridimensionale, possono essere aiutate da specifiche proteine, dette chaperonine a raggiungere la giusta forma nativa.

Rinaturazione in vitro

Il meccanismo di rinaturazione può essere sfruttato anche in laboratorio. Questa tecnica è utilizzata soprattutto per riportare alla forma nativa (e quindi spesso funzionale) proteine ricombinanti espresse sotto forma di corpi di inclusione insolubili. L'esito del rinaturazione in vitro tuttavia non è quasi mai prevedibile in quanto è strettamente dipendente dalla metodica utilizzata e dalla proteina sottoposta al processo. Non tutte le proteine infatti hanno eguale capacità di ritrovare il corretto riavvolgimento

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